什么是澳洲的遗嘱?

什么是遗嘱?

在澳洲,遗嘱是一份书面文件,阐明立遗嘱人在去世后如何将其财产进行分割分割以及后事安排。遗嘱通常会涉及以下一些主题:

  1. 您想让谁来继承您的资产;
  2. 您想让谁来继承具体的个人物品和家传宝物;
  3. 您的葬礼要求何种宗教或文化安排;
  4. 您想要谁来作为18岁以下未成年人的合法监护人;
  5. 您选择谁来作为遗嘱执行者。

立遗嘱人需要满足的资格

除非已婚或者其他例外条件,否则通常立遗嘱人需要年满18岁

立遗嘱人必须具有“遗嘱能力(Testamentary Capacity)”,这意味着立遗嘱人有能力:

  1. 了解遗嘱的法律效力;
  2. 了解自己的资产范围;
  3. 了解通常会从自己的遗产中受益的人;
  4. 不得因精神疾病或身体受损而阻止他们就谁将从立遗嘱人的的遗嘱中受益而做出合理的决定。

如何订立一份有效的遗嘱?

遗嘱应遵守《 2006年继承法》(NSW)第6条中关于指定遗嘱的法律要求,包括:

  1. 遗嘱必须是书面形式的,无论是打字还是手写;
  2. 它必须由遗嘱订立人签字,或由其他人在遗嘱制定人在场的情况下并在其指导下签字;
  3. 遗嘱订立人的签名必须在两个或两个以上见证人同时在场的情况下写就或确认;
  4. 这些证人中至少有两个见证人必须在遗嘱订立人在场的情况下见证并签字;
  5. 遗嘱订立人或在遗嘱制定人在场并按其指示签字的人在签字时需要有签署遗嘱的意愿。

立遗嘱需要准备的材料和信息

  1. 您的资产清单,例如房产,汽车,银行帐户,珠宝,衣物、家庭用品和投资;人寿保险保单(Life Insurance)和退休金的收益可能是您的资产,但这取决于保单或退休金信托契约(superannuation trust deed)的有关陈述。注意:在过世者和另一人共同共有(joint tenant)财产的情况下,不论遗嘱或无遗嘱规则,在世的共同所有人都将自动拥有过世者的份额。
  2. 受益人的姓名和地址(将收到您的资产的人);
  3. 如果您有18岁以下的孩子,则提供您想任命的监护人的姓名;
  4. 您希望向特定的人或组织遗赠的特定礼物,例如个人物品或一定数额的资金;
  5. 葬礼详情,包括有关债务支付和丧葬费支付的指示
  6. 遗嘱执行人;遗嘱执行人的职责包括收集遗产资产,偿还债务,以及将资产分配给遗嘱中指定的受益人。您可以选择一个朋友或亲戚,或任命一个独立的受托人组织,例如NSW Trustee&Guardian。
  7. 是否设立信托;

什么是“遗嘱执行人”(executor)?

遗嘱执行人是立遗嘱人在遗嘱中任命的管理遗产的个人或者组织,其职责是执行遗嘱的内容。

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具体的职责一般包括:

行政事务:

  1. 拿到遗嘱;
  2. 申请死亡证明,安排处置遗体,安排丧事;
  3. 联系受益人,获取受益人最近的状态;
  4. 通知政府有关机构、公共事业机构、金融机构等等。

遗嘱认证和遗产分配:

  1. 准备向最高法院(Supreme Court)申请遗嘱认证书(Grant of Probate)的有关材料;
  2. 什么是遗嘱认证(Probate)?遗嘱认证是最高法院的一项命令,该命令指出某遗嘱已被证明是死者的最后一份有效遗嘱,并允许遗嘱执行人按照遗嘱的规定收取和分配遗产。
  3. 分配遗产和资金(首先确保已清算所有负债和费用,分配遗产,特定赠与,建立有关信托,以及向剩余受益人支付任何剩余资产等等)

经济方面:

  1. 通过与金融机构,服务提供商和政府机构联系来了解立遗嘱人的资产和债务情况;
  2. 清点个人和家庭财物,现金,商业权益,房地产和证券,评估资产价值;
  3. 遗嘱认证后,为受益人准备帐目和税务信息并支付负债,所得税,丧葬费等等;
  4. 根据遗嘱内容分配资产,将剩余资产遗赠给有关个人或者机构

如果遗嘱执行人不愿或不能胜任怎么办?

如果被任命为遗嘱执行人的人不愿采取行动或不能够采取行动,则他们可以正式放弃任命。替代执行人随后将采取行动。

如果遗嘱中没有其他替代执行人,或者根本没有指定遗嘱执行人,那么《继承法》规定了谁来管理遗产(通常是主要受益人)。这个人被称为管理人(administrator),而不是执行人,但是他们的职责本质上是相同的。

遗嘱更新

订立遗嘱后,立遗嘱人应该定期对其进行审查,以确保该遗嘱仍能反映其当前的情况。

在人的一生中,总有一些重要的时间节点,对于遗嘱,您需要在以下一些时间节点特别的重新审视和考虑更新遗嘱:

1.家庭成员的变化:比如有子女,继子女,孙子女等等家庭成员的加入;

2.家庭关系的变化:比如结婚,离婚,建立同居关系,终止同居关系等等;

3.亲人亡故;

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4.建立信托;

5.物业买卖;

6.生病;

7.执行人去世;

8.财务情况发生重大变化等等

我们推荐立遗嘱人可以每年重新审视一遍遗嘱。

如何修改遗嘱?

遗嘱不可以通过直接划去,涂改,做笔记等方式进行修改。 修改遗嘱的稳妥方式是制作遗嘱附录,制作遗嘱附录十分严格,需要进行简明,见证和注明日期等。如果修改的地方较多,建议重新订立一份新的遗嘱。

遗嘱与宠物

在订立遗嘱时,有关宠物我们应该考虑什么?

宠物的预期寿命;

宠物后续的照料费用(兽医,食物,运动,保险等);

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确保有可靠的朋友在当事人去世时照顾宠物。

具体而言,可以有以下一些选择:

1.将宠物托付给遗产的继承人之一,附带一项照料宠物的要求,以及赠与照料宠物的专项资金;

2. 赠与某组织一定款项,以换取该组织照料宠物的余生或者为宠物重新安家;

3. 建立照顾宠物的有关信托;

4. 安乐死;

遗嘱的安放

订立遗嘱后,大部分情况不需要向任何机关登记,当事人应将其保存在安全的地方。如果执行人在立遗嘱人去世以后无法找到遗嘱原件,那么相关遗产将按照无遗嘱程序分配。 因此,遗嘱安放尤为重要。

  • 推荐的做法是在您的个人文件中保留一份副本,上面印有遗嘱订立人的姓名和证人的姓名并附有注释,说明原始文件的存放位置。
  • 通知指定的遗嘱执行人有关原始遗嘱的存放位置也是推荐的。

保持清晰,全面的资产清单(银行帐户,投资,保险单,业权契据等)并有规律地进行更新也是推荐的,因为这样可以帮助执行人更有效的完成任务。

如果您留下要通知的人员和组织列表,这也将很有帮助,其中可能包括Centrelink,退休金基金,俱乐部,特殊亲戚或朋友。

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John Wu - 吴瀚律师
新州最高法院注册律师,法律博士,主要业务领域包括家庭法,房产过户,民商事诉讼和刑事诉讼。吴瀚律师在家庭法方面拥有丰富的经验,特别擅长解决家庭财产分割问题,婚前/婚中/婚后财产协议的起草,以及处理离婚与抚养权有关的家庭法问题。

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